How to write the “Why” essay without Knowing Everything

Dec 11th, 2017

(Bản dịch tiếng Việt bên dưới)
College is a glorious time of intellectual and personal discovery. Finding a set of schools that fit your goals is a crucial part of the process, and many schools will ask you explicitly why you believe they are a good fit for you.
Yet, many students get stumped by “Why” essays, the type that say “Why [This School]” or “Please explain what specifically draws you to [This school]” or “Describe how [This School] fits your plans for an education and a future”.
There are many variations on the question, but they have one thing in common: the school wants to know why you believe you’re a good fit for their program, or, more accurately, why they are a good fit for you.
As with all essays, there’s no single strategy for writing the “Why” essay, but because students often struggle with what to write, there are a few easy tips to keep in mind that will make the “Why” essay a worthwhile use of time.
Research Each School Carefully
In order to write this essay successfully, you have to know about the school and its offerings, which always requires research. School web pages can be hard to navigate, but if you narrow your search by academic programs, course offerings, research programs, internships or something similarly specific, you’ll be able to find the information you’re looking for more quickly.
The deeper you dig, the more specific information you’ll find. “Specific” is the name of the game.
Use Your Imagination
Another way to think about it is to imagine that you’re graduating from college and reflecting back on your time. What exactly did you do? How did you spend your Freshman spring semester? What did you do the summer after your Sophomore year? Did you write an honors thesis?
If you can envision yourself at the school, taking part in their programs, the school will be able to see it too. If they can see you at their school, making good use of their resources, it’s much easier to admit you.
Don’t Tell the School About Itself
If you have 150 words to answer the “Why” question, don’t spend 50 words telling the school about how famous it is or about the great community they’ve built. They know. If you have 250 words to answer the “Why” question, don’t spend 100 words telling them about how lucky you would be if you were to get in. Flattery gets you nowhere. Use your words wisely; every sentence should serve a specific purpose and address something that combines your interests with their resources.
The purpose of the “Why” question is not to test how many facts you know about the school, but to understand why you believe the school’s resources and experiences are right for you. Simply reiterating what you’ve heard or read on the internet lacks the fundamental component of why you are a good for the school and why the school is a good fit for you.
Don’t be Generic
In an era where students regularly apply to between 15-20 schools, the “Why” question has become a way for schools to screen out students who add the schools to their list without doing any research. They first giveaway is generic writing.
Generic writing is the death of any clear message. It’s also a clear indicator that you don’t really know why this school is a good fit. Every student who wants to study economics at School X can write, “School X has a top-tier Economics program”. The problem with this sentence is that it has nothing to do with you – it lacks context. Similarly, the statement “School X has a top-tier Economics program,” is true for many schools. This sentence is, therefore, generic in two ways: the speaker could be any student and the school could be any school.
An alternative might be, “As someone who intends to pursue a career in economics, School X’s undergraduate economics research program during sophomore year will give me the opportunity to explore the intersection of classical economic theory and new trends in domestic policy,” or some variation.
Similarly, unless you refer to a direct academic connection related to the school’s location, avoid talking about the school’s city. New York is a cool place, but everyone applying to NYU and Columbia also thinks it’s a cool place. That fact isn’t vital to why you are applying, so be sure to choose your examples carefully.
If there were a formula for writing “Why” essays, it might look something like this:
Your specific (Academic, pre-professional, personal, etc.) goals
School X’s specific (academic, curricular, programmatic, philosophical, pre-professional, internship, fellowship, faculty, exchange, guidance, research, etc.) resources
Why the school is a good fit for you
The school doesn’t want to know about why it’s a great school, it wants to know why it’s a good fit for you, and only you have that information. If you don’t know the answer, you need to go and find it before you write this essay.
A few questions to get you started…
What are your goals for college? These goals could be academic, pre-professional, or personal in nature. But you have to have them. If you don’t know why you’re going to college, you’re not ready for this question. Go back to square one and dream a little – what do you really hope to attain from a college experience?
What resources do you want from a college? If you have a set of goals – personal, academic, or pre-professional – what must a college have in order to help you achieve those goals? Specific courses? Research opportunities? A tight-knit community? The more specific you are, the more successful your essay will be.
Ultimately, everything in the “Why” essay should be tied back to you, your goals or values, and how the school specifically might fulfill those goals. Both parts are necessary for a successful essay.
This is just one way to approach the “Why” essay, which may be especially helpful for students struggling to begin.
Exactly what you write about doesn’t particularly matter, as long as it is specific and relevant to your goals, and shows a sufficient understanding of the resources available to you through the school. This is even more important for questions with small word limits; you must be both specific and brief, and cannot afford to waste any words with generalities.
Nhiều học sinh thấy nản chí trước những bài luận “Why” essays, nói cách khác là những bài luận yêu cầu giải thích “Tại sao [lại chọn trường này]” hay là “Hãy giải thích những lý do cụ thể thu hút bạn đến với [trường này]” hay là “Miêu tả [trường này] phù hợp với định hướng giáo dục cho tương lai bạn như thế nào.”
Câu hỏi này có nhiều biến thể khác nhau, nhưng tất cả đều có một điểm tương đồng: các trường muốn biết các bạn biết gì về họ. Khi học sinh hiện nay ai ai cũng nộp đơn vào từ 15 đến 20 trường, câu hỏi này là một công cụ hữu ích để các trường đại học loại ra những học sinh chỉ thêm tên trường vào danh sách nộp đơn mà không thực sự nghiên cứu kĩ về trường.
Cũng như các bài luận khác, không có một chiến thuật cụ thể nào cho việc viết bài luận “Why” essay, nhưng vì học sinh vẫn cứ phạm những lỗi giống nhau từ năm nay qua năm khác, có một vài lời khuyên nho nhỏ các bạn có thể để tâm vào mà sẽ giúp việc viết bài “Why” essay dễ dàng hơn phần nào.
1) Đừng giới thiệu về trường cho trường đọc
Nếu như bạn có 150 từ để trả lời câu hỏi “Tại sao” thì đừng có dành đến 50 từ để kể cho trường về tất có những nguồn lực họ có hay là về cộng đồng tuyệt vời mà họ đã xây dựng. Đương nhiên là họ biết về những điều này.
Nếu bạn có 250 từ để trả lời câu hỏi “Tại sao” thì đừng có dành 100 từ để nói với trường là bạn may mắn thế nào nếu được nhận. Nịnh nọt không giúp ích gì cả.
2) Đừng viết kiểu đại khái
Những thông điệp rõ ràng đều phải chết dưới tay cách viết chung chung. Học sinh nào muốn học kinh tế ở Trường Đại học X đều có thể viết: “Trường X có chương trình học Kinh tế hàng đầu…” Vấn đề với câu này là nó chẳng liên quan gì đến bạn cả – nó thiếu context (có thể hiểu là bối cảnh hoặc văn cảnh). Cũng như vậy, câu “Trường X có chương trình học Kinh tế hàng đầu,” có thể áp dùng lên nhiều trường. Câu này chung chung theo hai cách: người viết có thể là bất kì học sinh nào, và trường đại học có thể là bất kì trường nào.
Cuối cùng thì mọi chi tiết trong bài “Why” essay cần phải hướng tới bản thân bạn, tới những giá trị và mục tiêu của bạn, và những cách cụ thể mà trường này có thể đáp ứng những mục tiêu đó. Cả hai phần đều cần thiết cho một bài luận thành công.
Nếu có một công thức nào đó cho việc viết bài luận “Why” essay, nó có thể có dạng như sau:
Mục tiêu (học tập, nghề nghiệp, cá nhân, …) cụ thể của bạn
Nguồn lực (học thuật, chương trình, triết lý, định hướng nghề nghiệp, thực tập, nghiên cứu, giảng viên, trao đổi, hướng dẫn, thực hành, …) cụ thể của trường
Bạn fit (phù hợp) với trường như thế nào.
Trường không muốn nghe bạn giải thích tại sao nó là một trường tuyệt vời, nó cần biết tại sao nó lại là một trường phù hợp với bạn, và chỉ có bạn mới có thông tin đó. Nếu bạn không biết câu trả lời thì bạn cần đi tìm nó trước khi viết bài luận này.
3, Hãy Nghiên cứu về trường cẩn thận
Để viết bài luận này một cách thành công, bạn cần phải viết về trường và những gì họ mang lại, và điều này thường yêu cầu bạn phải nghiên cứu. Trang web của các trường có thể hơi bị khó hiểu, nhưng nếu bạn xác định trước là mình sẽ nghiên cứu về chương trình học, các khoá học, cơ hội thực tập hay gì đó tương tự, bạn sẽ có thể tìm thông tin mà bạn cần một cách nhanh chóng hơn. Bạn đào càng sâu thì bạn càng tìm được nhiều thông tin cụ thể chi tiết.
Bạn viết về cái gì không quan trọng, miễn là nó cụ thể và liên quan tới những mục tiêu bạn đề ra và cho thấy một sự hiểu biết xác đáng về những nguồn lực bạn có thể tiếp cận thông qua việc học ở trường. Điều này quan trọng hơn cả với những bài luận với giới hạn từ ít; bạn phải vừa ngắn gọn, vừa cụ thể, và không thể nào phí phạm từ ngữ với những gì chung chung.
Đây chỉ là một cách để tiếp cận bài luận “Why” essay, và nó có thể đặc biệt hữu ích với những học sinh đang vật lộn chỉ với việc bắt tay vào viết.

Comments are closed.